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世毕盟:在GPA和托福劣势下,收获顶尖录取CMU HCI PhD!交大学员申请总结



  

 

  背景

  学校专业:上海交大信息工程

  GPA:3.5/4.3

  TOEFL:101

  GRE:V155+Q170+AW3.5

  科研经历:CV(交大);Data Mining(交大);HCI(CMU)

  论文: 两篇顶会非一作,一篇一作submitted,一篇非一作submitted

  推荐信:交大教授+CMU教授+前Caltech教授

  录取:CMU HCI Ph.D.(Accepted), CMU MSCS, Wisconsin Madison CS MA, Georgia Tech CS MA.

  前言

  在GPA和英语成绩有较大劣势的情况下,非常有幸地获得了dream offer。从最初对人机交互领域略知皮毛,到能够独立带领团队发表顶会论文,最后获得教授们强推,在CMU的9个月的科研经历中我获得了巨大的成长。这个成长需要我自己的努力,也要感谢世毕盟培训老师,CMU导师,交大导师和许多人的帮助。

  对于CS Ph.D.的申请来说,推荐信有着最重要的地位。其次是论文发表情况和科研经历,最后是标准化成绩。尽管排在最后,但标准化成绩对于CS Ph.D.的申请也不可忽略,较低的标准化成绩(比如我的)会给申请带来巨大阻碍,需要在其他方面花更大的努力才能获得理想offer。

  标准化成绩

  在标准化成绩中,从重要性上来说,一般GPA>TOEFL>GRE。而对于TOEFL和GPA的重视程度则取决于具体的学校和领域。一些学科交叉比较广泛,更注重应用的领域对沟通能力有着更高的要求,因而会相对更关注TOEFL。在许多计算机院校中,中国学生的人数逐年攀升,而即使在顶级计算机院校中仍有不少中国学生由于语言问题在日常交流中无法高效地沟通而对科研造成一定影响。因此在计算机博士的申请中,部分教授会很重视TOEFL分数,105是一个最低的要求,低于105的分数会在申请带来巨大的阻力。一些对于数学和理论有着严格要求的学校和领域则会相对更重视GPA,有时甚至会特别关注与本方向相关性较大的具体课程成绩。如果GPA总体较高的同时在某些与自己申请方向十分相关的学科获得出色的成绩有时会有很好的效果。

  科研

  从2017年7月开始,我在CMU进行了9个月的海外科研。这段科研对于我的申请以及我对于未来的规划,起着至关重要的作用。我一直以来都对人机交互领域的工作十分感兴趣,但是并未直接从事过相关的研究。因此在最初的阶段,我在跟进项目的同时也花了大量的精力在literature review上。在被动理解文献的主要方法和创新点的同时,思考这个工作是处于怎样的思考得到的,并尝试将这种思考运用在自己的工作中去探寻创新与提升。在第一个会议提交结束后,我对这一领域的了解和认识已有了很大提升,并且积累了几个比较可行且新颖的想法。之后,我一边做实验并尝试实现想法的原型,一边参与各类seminar和talk,广泛地与相关领域的教授和学生进行交流。最终,我与几位对这一想法感兴趣的教授和同学以其中一个想法为基础完成了项目和论文。而其中一位教授最后给了我一份强推。

  在评价一个学生的过程中,教授最关注的是学生的科研热情和科研潜力。在科研方面,大家需要注意以下几点。

  1.文献阅读

  文献阅读能力是学习能力的体现。在这过程中需要学习的不仅仅是论文提出的新方法,还需要学习科研的思考方式。比如,可以有意识地去阅读一个优秀研究者的系列工作,先理解每一个工作的贡献,再整体地去理解整个系列的逻辑以及背后的big picture。同时,不断尝试将这些方法和思考方式类比到其他工作或自己的工作上。在这样不断被启发不断思考的过程中,会萌生出很多新的科研想法,而其中不乏具有创新性和启发性的想法。

  2.交流

  主动地与其他研究者交流是一个很重要的习惯。而不少同学没有这个意识,或者不够自信,想要等到自己的想法已经十分完善,literature research做得十分到位了再去交流。实际上,无论是教授还是博士都十分乐意听到一些新颖但还未成形的科研想法,并且愿意给出自己的建议甚至一起合作。在交流的过程中,自己的想法会得到补充和提升,其他人也会受到一定程度的启发。优秀的科研项目往往在这样的交流中产生,而与教授合作交流的过程则是展现自己科研能力的机会。

  3.Big Picture

  许多同学最初对一个领域感兴趣是源自于对技术本身的兴趣,比如认为VR技术很酷,很有趣。这种兴趣使然的科研追求无可厚非,但教授会想“如果有一天你觉得它不有趣了,你准备研究什么”。顶级院校的学者和其他学者有时候科研的能力并没有太大的差距,但前者往往有着更强的story telling能力,而这种能力源自于他们对于自己的工作的长期的宏观的愿景,并且对于这种愿景有着很强的信念。因此,一个学生在探讨技术的同时,如果能提出一些独特而合理的对于领域未来发展的理解,对于自己工作的长远愿景,那么有可能得到教授更多的关注。

  Ph.D.与master的选择

  从客观条件来看,Ph.D.可以免去学费并获得足够支持日常生活的薪资,Ph.D.毕业后的就业范围更广泛,可以留校任教或在工业界从事研究类的工作。但是面对Ph.D.和master之间的选择,首先需要检验自己是否具有持久的对于自己当前领域的科研的兴趣和热情。Ph.D.是一个五到六年的科研过程,这个过程中人们只会关注结果而不会在意过程。无论背后有多少实验失败,多少算法模型被推倒重来,无论自己多聪明多努力睡得多晚起的多早,reviewer只在乎一个成功的结果,评价一个Ph.D.只在乎他/她的发表情况和影响因子。选择Ph.D.这条路需要把科研当成是事业对待,能够从科研中获得足够的成就感和满足感。

  关于世毕盟

  在申请过程中除了自己的努力,还要感谢世毕盟给了我巨大的帮助。

  1.广泛的信息来源

  最早是在与一位签约世毕盟的学长的交流中第一次了解了暑期科研,如果没有这次交流,我就不会有这段愉快而收货丰富CMU科研经历,也几乎不可能拿到dream offer。世毕盟的mentor是美国顶级院校的在读Ph.D.,无论是对于领域的专业知识还是文书的写作技巧都可以提出非常有价值的建议。

  2.丰富的经验

  在科研和申请的过程中,在遇到重大的选择,或感到迷茫的时候。培训老师都会客观地分析我的具体情况,告诉我一些过去成功的或是失败的案例,最终让我自己找到当下最合理的路线并更自信地继续朝着这个方向努力。

  3. 准时的提醒

  世毕盟有着一套完善的进度管理体系,根据这套体系,培训老师会时刻监督并提醒我什么时间节点应该考出多少分的TOEFL,哪一天之前应该准备出什么材料,提交什么学校的申请,大概会遇到些什么问题要提前注意……对于忙于科研心无旁骛(拖延症)的同学来说,有着世毕盟的助理可以更专心地投入到最重要的事情中,而不是忙于一些琐碎的申请事务。




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